طرائف وغرائبمنوعات

لغز انقراض أسماك القرش قبل 19 مليون عام!

هكذا انقرضت أسماك القرش

عالم البحار – بال بلس
لأكثر من 400 مليون عام ، جابت أسماك القرش مياه الكوكب، لأن هذه الحيوانات المفترسة العملاقة أقدم من أقدم الغابات الأحفورية.

نجت أسماك القرش من 4 انقراضات جماعية على الأقل، لكن قبل 19 مليون سنة، اختفى حوالي 90٪ من هذه الحيوانات المفترسة لسبب غير مفهوم.
ولكن تم اكتشاف حدث الانقراض الجماعي الغامض والمدمر الذي قتل معظم هذه الحيوانات المفترسة مؤخرًا فقط.

هكذا انقرضت أسماك القرش

تقول “إليزابيث سيبرت”، عالمة الحفريات في جامعة بيل: “لقد درسنا أسنان الأسماك المجهرية وقشور أسماك القرش في رواسب أعماق المحيط، لإنشاء سجل مدته 85 مليون سنة لما كان يبدو عليه التنوع الطبيعي لهذه الحيوانات المفترسة”.
خلال دراسة هذه العينات، اكتشف الباحثون انخفاضًا مفاجئًا في أسماك القرش بنسبة تزيد عن 90٪، في حين لم تتجاوز خسائر أسماك القرش، خلال حدث الانقراض الذي قضى على الديناصورات غير الطيرية قبل 66 مليون عام ، 30٪.

لا أحد يعلم سبب الانقراض الذي قتل فيه أسماك القرش ، ولكن من المحتمل أن يكون حدث الانقراض قد استمر حوالي 100000 عام ، ولكن من المثير للاهتمام أن الانقراض لا يتماشى مع أي تغير رئيسي معروف في مناخ الأرض أو أي تغيرات مهمة بين الحيوانات المفترسة الأخرى في البحر المفتوح.

ووفقًا للدراسة ، فإن الانخفاض في عدد أسماك القرش قد أعطى الحيوانات البحرية الأخرى فرصة للتألق، بما في ذلك التونة والطيور البحرية والحيتان.


اكتشفت سيبرت لأول مرة أدلة على هذا الانقراض الغامض منذ عدة سنوات، أثناء محاولتها فهم الأنماط العامة لكيفية عيش الأسماك، بما في ذلك أسماك القرش، في المحيط المفتوح خلال آخر 85 مليون سنة من تاريخ الأرض.

وتحولت سيبرت إلى البحث عن واحدة من أهم المكتبات على الأرض، وهي دراسة أعماق البحار، والتي تمثل كتابًا تاريخيًا ضخمًا بحجم كوكبنا، حيث تسجل القرائن الكيميائية والأحفورية في كل طبقة رسوبية تاريخاً لكيفية تغير الأرض مع مرور الوقت.

عندما أحصت سيبرت أسنان وقشور أسماك القرش، اكتشفت أن الرواسب التي تعود إلى 90 مليون عام كانت تحتوي على عاج سمكة قرش واحدة لكل سن سمكي.

وبعد بضعة ملايين من السنين، انخفضت نسبة تجمعات أسماك القرش إلى النصف.
ومنذ حوالي 56 مليون سنة، استقرت النسبة عند سن سمك قرش واحد لكل 5 أسنان سمكية.
وظلت هذه النسبة ثابتة على مدار الأربعين مليون سنة التالية أو نحو ذلك – حتى 19 مليون سنة مضت، عندما تمكنت من العثور على سن سمك قرش واحد فقط لكل 100 أسنان سمكية.

ونشرت سيبرت هذه الملاحظات في مجلة “وقائع الجمعية الملكية” في عام 2016، ولكن لا يزال هناك الكثير من الأشياء التي لم تكن تعرفها.
هل أثر الانهيار على جميع أنواع أسماك القرش بالتساوي؟ أم أن بعض أنواع سمك القرش انقرضت تمامًا منذ 19 مليون سنة؟

لمعرفة ذلك، تعاونت سيبرت مع “ليا روبن”، التي كانت آنذاك طالبة جامعية في ولاية ماين.
بعد النظر إلى ما يقرب من 600 صورة لأسماك القرش الحديثة وما يقرب من 1300 حفرية، قاموا بالبحث في تصنيف الأسنان وكانت النتيجة مذهلة.
العينات التي يقل عمرها عن 19 مليون سنة تحتوي فقط على 30٪ من أنواع الأسنان الموجودة في الرواسب القديمة.
لذا فقد قضى شيء ما، بطريقة ما، على العديد، إن لم يكن معظم، أنواع أسماك القرش في المحيط الهادئ.
علاوة على ذلك، يبدو أن الانقراض قد أثر على بعض المجموعات أكثر من غيرها.

أنظر أيضاَ: شاهد: بدلاً من حبس الأسود تقوم هذه المحمية بحبس الزوار

لا شك أن هذا الاكتشاف سيثير اهتمامًا متجددًا بهذه الفترة الزمنية، المعروفة في الأوساط العلمية باسم العصر الميوسيني المبكر.
تشير سجلات المناخ الحالية من ذلك الوقت إلى أن مناخ الأرض كان مستقرًا في ذلك الوقت، ولكنه أيضًا لم يكن مفهومًا جيدًا.
ورجحت سيبرت أنه من المحتمل أن يكون نوعًا من أحداث المناخ قصير المدى قد ضرب الأرض قبل 19 مليون سنة.

وصدر تحذير جديد من قبل علماء البيئة بشأن أسماك القرش، حيث انخفضت أعدادها في المحيطات بنسبة 71٪ منذ عام 1970، بسبب الصيد الجائر.
ووفقًا لـ “محمد بازي”، عالم الحفريات في السويد، من الواضح مدى هشاشة هذه الحيوانات المفترسة أمام أي نوع من التغيير البيئي المفاجئ، لكن الأمر لا يزال على قيد البحث.

ويدرس الجيولوجيون الآن عن كثب هذه الفترة، المسماة العصر الحراري الأقصى من العصر الباليوسيني والإيوسيني، لمعرفة المزيد حول كيفية استجابة الأرض للتغير المناخي الذي يسببه الإنسان.
وقد يدرس علماء الجيولوجيا في المستقبل انقراض أسماك القرش من العصر الميوسيني بنفس الطريقة، لكن بالمزيد من البيانات فقط سيحل اللغز.

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى